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Nils Castro

Castro, Nils

Fue profesor en universidades de México, Cuba y Panamá. En Cuba, dirigió la Escuela de Letras, el Departamento de Filosofía y la Dirección de Extensión Universitaria de la Universidad de Oriente.

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En la Universidad de La Habana, asesoró la Dirección de Métodos y Medios de Enseñanza y la Dirección de Planificación Docente.

En Panamá, fue director de Planificación Académica y director de la Escuela de Diplomacia de la Universidad de Panamá. Luego, asesor para asuntos internacionales del general Omar Torrijos, así como de varios presidentes de la República. Dirigió las relaciones internacionales del partido político creado por Torrijos y participó en la fundación de la Conferencia Permanente de Partidos Políticos de América Latina (COPPPAL), de la cual fue secretario ejecutivo y vicepresidente.

Fue embajador de su país en México y embajador adjunto en Naciones Unidas durante la última participación de Panamá en el Consejo de Seguridad.

Ha ejercido como periodista y publicado numerosos ensayos, en los últimos años mayormente sobre problemas latinoamericanos.

Libros más recientes: Las izquierdas latinoamericanas: observaciones a una trayectoria; Las izquierdas latinoamericanas en tiempos de crear; y América latina: integración emancipadora o neocolonial.

 

 

 

 

 

 

 



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Puerto Rico: la crisis deja al desnudo pasadas mistificaciones

Por Nils Castro*

Especial para Firmas Selectas de Prensa Latina

 

Diez años de recesión han rematado la insolvencia del gobierno de Puerto Rico y la quiebra de la economía del país. El drama borícua empezó antes de la crisis global que en 2008 emergió en Wall Street, y ahora contribuye a hacer más transparente, pero más insoluble, la situación de la isla.

O, para ser más exactos, ahora destapa el fracaso fiscal y económico del régimen colonial, tragedia social en la que ese régimen ha atrapado a la nación puertorriqueña, y hace imposible resolver el problema mientras ese régimen subsista.

La situación no sólo ha disparado la pérdida de empleos y el deterioro de los ingresos, sino la mayor estampida migratoria que la isla haya sufrido y el colapso de sus instituciones públicas.

La situación, entre otras consecuencias, no sólo ha disparado la pérdida de empleos y el deterioro de los ingresos, sino la mayor estampida migratoria que la isla haya sufrido y el colapso de sus instituciones públicas.

Por ejemplo, las familias quedan sin seguro de salud y los hospitales sin insumos; sólo en el año 2015 más de tres mil médicos abandonaron el país. Un efecto de ese colapso, en el campo sanitario, es la proliferación del zika que, a su vez, amenaza al turismo, rubro que aún funcionaba.

 

La deuda pública del Estado Libre Asociado pasa de 72 mil millones de dólares, según su gobierno. Ella obedece a que, por más de una década, ese gobierno financió sus actividades contrayendo deudas hasta agotar su crédito.

Con una reacción demasiado tardía, ahora el Congreso de Washington considera la propuesta de crear por cinco años una Junta de Control Fiscal para reestructurar dicha deuda y reordenar la administración de la economía del país. Los integrantes de la Junta serían nombrados por la Casa Blanca, y su prioridad será garantizar el pago de la deuda a los bonistas de Wall Street, incluso en detrimento de los servicios sociales a la población de la isla.

Esa Junta tendría la facultad de aprobar el presupuesto, la emisión de leyes y las inversiones en infraestructura, por encima de los órganos y autoridades electos del gobierno local y de la opinión pública borícua. Es decir, representa la intervención directa de Washington en el manejo de las funciones medulares del gobierno puertorriqueño y la cancelación de su supuesta autonomía. Esto equivale a exhibir el llamado Estado Libre Asociado (el ELA) como una farsa y hace más ostensible la relación que de veras existe entre ambas partes.

Como observa Rubén Berríos, mientras el interés de Estados Unidos era multiplicar la dependencia y los préstamos para mantener esa colonia a flote, el ELA prevalecía. Pero ahora su prioridad es cobrar esos préstamos.

Tarde y mal salen a despotricar contra la Junta los líderes y candidatos de los dos partidos tradicionales del sistema colonial, el autonomista Partido Popular Democrático (PPD), que busca mantener el estatus colonial del ELA como un territorio que pertenece a Estados Unidos sin ser parte de ese país; y el anexionista Partido Nuevo Progresista (PNP), que aboga por convertir a la isla en un estado de los Estados Unidos.

Como observa Rubén Berríos, mientras el interés de Estados Unidos era multiplicar la dependencia y los préstamos para mantener esa colonia a flote, el ELA prevalecía. Pero ahora su prioridad es cobrar esos préstamos.

Ambos ven la Junta como un escollo: el primero, porque reduce al gobierno a la figura de un monigote pintado en la pared, y el segundo como un desvío que los aleja del propósito de ser parte de la Unión norteamericana.

Para decepción de los autonomistas del PPD, Washington  no asume el papel de gastar en sacarle las castañas del fuego al sistema endeudado sino el de tranquilizar a los acreedores. El discurso de que harán lobby por continuar siendo un ELA sin Junta pertenece a tiempos pasados. Al final de cuentas, un colonialismo sin Junta fue, precisamente, lo que hundió a la isla y su pueblo en su presente crisis.

Por lo que se refiere a los anexionistas del PNP, integrar a Puerto Rico como un nuevo estado de la Unión es algo que está muy lejos de interesarles a los norteamericanos. Sin importar cuánto pudieran votar los isleños por ser parte de Estados Unidos, ningún gobierno ni ningún congreso de Washington -ni la mayoría de sus electores- estarán dispuestos a admitir a una isla latina y quebrada en su Unión. Esa no es una opción que dependa de los electores borícuas, como tampoco dependería de los votantes mexicanos o los centroamericanos.

Trasnochadas mistificaciones. Como  señala Berríos, la causa del problema no es la Junta sino el régimen colonial; rechazar la Junta es necesario pero dista de ser suficiente.

La cuestión radica en que la comedia política del ELA, cuya evolución lo ha convertido en tragedia, no cabe entre las opciones viables del Siglo XXI. El ELA es un fantasma de tiempos agotados. La única alternativa real es pactar un proceso descolonizador conducente a hacer de Puerto Rico una república independiente, soberana y sostenible.

Opción que, por otro lado, ya dejó de contradecir los intereses norteamericanos, y más bien ayudará al Washington actual a resolver un problema que hoy sólo puede agravarse.

 

ag/nc

 

*Profesor, escritor y diplomático panameño.