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Castro Herrera, Guillermo

Panamá, 04-09-50 Doctor en Estudios Latinoamericanos, Facultad de Filosofía, Universidad Nacional Autónoma de México, 1993-1995. Maestría en Estudios Latinoamericanos, Facultad de Ciencias Políticas y Sociales, Universidad Nacional Autónoma de México, 1977-1979. Licenciado en Letras, Universidad de Oriente, Santiago de Cuba, 1968-1973.

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Fundación Ciudad del Saber, Panamá: Vicepresidente de Investigación y Formación, 2013 a la fecha.

Algunas publicaciones:

El Agua entre los Mares. La historia ambiental en la gestión del desarrollo sostenible. Editorial Ciudad del Saber. Colección El Saber de la Ciudad. Ciudad del Saber, Panamá, 2008.

Para una Historia Ambiental Latinoamericana. Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 2004. Naturaleza y sociedad en la historia de América Latina. CELA, Panamá, 1996.

Distinciones Miembro, Consejo Internacional del Proyecto José Martí de Solidaridad Mundial. Investigador Asociado y Miembro del Comité de Honor, Fundación Antonio Núñez Jiménez de la Naturaleza y el Hombre, La Habana, Cuba. 16 de junio de 2006. Presidente, Sociedad Latinoamericana y Caribeña de Historia Ambiental, abril 2006 a abril 2008.

Distinción Por la Cultura Nacional, otorgada por el Ministerio de Cultura de la República de Cuba. Resolución No. 107, La Habana, Cuba, 19 de julio de 2002.

Premio Casa de las Américas, sección de ensayo, La Habana, Cuba, 1994, con el libro Los Trabajos de Ajuste y Combate. Naturaleza y sociedad en la historia de América Latina.



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Panamá. La campaña electoral en marcha

Por Guillermo Castro

Para Firmas Selectas de Prensa Latina

 

La campaña electoral en curso en Panamá debe ser contemplada a partir del hecho que inaugura la circunstancia en que tiene lugar: el golpe de Estado ejecutado por las fuerzas armadas de los Estados Unidos el 20 de diciembre de 1989. Ese golpe de Estado culminó el proceso de restauración oligárquica iniciado en 1981, tras la muerte del General Omar Torrijos.

La muerte de Torrijos llevó a sus sucesores en el mando de las fuerzas armadas y a la burguesía burocrática, formada bajo su gobierno durante la década de 1970,  a desconocer el acuerdo establecido por Omar con los principales grupos conservadores y empresariales del país, para culminar la negociación del Tratado Torrijos -Carter con una transición hacia la restauración de la democracia liberal en el país.  Ese intento de perpetuarse en el poder alteró el mecanismo subyacente en las relaciones entre los Estados Unidos y Panamá desde la firma del Tratado Hay-Buneau Varilla, en 1903.

En efecto, si bien todos los Tratados que modificaron el de 1903, en 1936, 1955 y 1977, fueron precedidos por golpes de Estado en Panamá (en 1931, 1951 y 1968 ) y fueron firmados por participantes en esos golpes, a cada uno de ellos siguió, a su vez, un período de restauración y crisis democrática, en una suerte de ciclo que el Tratado Torrijos -Carter debió haber cancelado.

Sin embargo, a diferencia de los tratados anteriores, el Torrijos- Carter significó la liquidación del monopolio norteamericano sobre la renta canalera, y trasladó la disputa por su control al interior de la sociedad panameña. El golpe de Estado de 1989 resolvió esa disputa a favor de la oligarquía conservadora, inaugurando una rápida acumulación de cambios económicos y bloqueando al mismo tiempo la posibilidad de que condujeran a verdaderas transformaciones políticas y sociales.

Reducida a 60 días, la campaña electoral excluye toda posibilidad de confrontación ideológica, así como los debates de políticas; todos los candidatos comparten la misma ideología neoliberal.

No es de extrañar así que, a treinta años de entonces, el país se encuentre en una situación en la que se combinan un crecimiento económico incierto, una desigualdad social persistente, una degradación ambiental constante y un deterioro institucional creciente. Esto ha generado ya un distanciamiento entre las organizaciones de la sociedad civil  -que constituyen el bastión de una clase media tan desencantada de la política al uso como preocupada por la incertidumbre económica- y la llamada sociedad política, que ha prosperado como nunca en su historia al amparo del deterioro institucional.

Tal distanciamiento contrasta, por otra parte, con la persistencia de las prácticas clientelares más tradicionales en la política criolla, que gozan de muy buena salud. Ambas elementos se combinan en una campaña electoral marcada por una agenda estrechamente acotada por los sectores dominantes en el país, y más controlada que nunca en sus tiempos y sus procedimientos por la autoridad estatal correspondiente, el Tribunal Electoral de Panamá,  la organización de los servicios públicos privatizados a fines del siglo pasado, el manejo de la deuda pública y  los subsidios al sector privado. Los tiempos de la campaña, por su parte, han sido reducidos a sesenta días; limitados a tres los candidatos de libre postulación, y se ha asignado una buena cantidad de tiempo al debate de los problemas de interés prioritario para el sector privado.

Por otra parte, en dichos debates no hay ninguna confrontación ideológica. No hay lugar para ello pues, como sostiene el politólogo Harry Brown, todos los candidatos  comparten la misma ideología neoliberal. Por lo mismo, si bien asoma de tanto en tanto alguna diferencia política entre ellos, no hay debate de políticas. El llamado “criterio empresarial” se ha impuesto: el país es abordado mediante la metáfora de una empresa, y la elección ha sido reducida a la selección del mejor gerente general posible.

Riesgo grande el que se corre, si recordamos -como lo advirtiera José Martí- que el gobierno “ha de nacer del país”; que su espíritu “ha de ser el del país”, y que su forma “ha de avenirse a la constitución propia del país.” El gobierno, en suma, “no es más que el equilibrio de los elementos naturales del país,”[i] que constituyen justamente la mayor ausencia en esta campaña.

En mes y medio habremos completado el tránsito de la algarabía a la crisis que espera al ganador en la competencia por la responsabilidad de encararla. En esa tarea, tendrá que afrontar esos elementos naturales omitidos en la campaña porque la crisis misma lo llevará a descubrir que “el que pone de lado, por voluntad u olvido, una parte de la verdad, cae a la larga por la verdad que le faltó, que crece en la negligencia, y derriba lo que se levanta sin ella.”[ii] Y es que esto, en realidad, apenas empieza.

ag/gc

 

 

*Ensayista, investigador y ambientalista panameño.

 

Referencias bibliográficas

[i] “Nuestra América”. El Partido Liberal, México, 30 de enero de 1891. Obras Completas. Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1975. VI, 17.

[ii] “Nuestra América”. El Partido Liberal, México, 30 de enero de 1891. Obras Completas. Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1975. VI, 18.